Meet Music Magazine Homepage
Reviews
Abonneren
Zoekertjes
Verdeelpunten
Contact
Pro Sound and Light
Meet Music Magazine review: E-MU Xboard 49
       E-MU Xboard 49
[ Auteur: Wim Verbeke ]  [ Editie: Nr.201 - September 2005 ]
Alweer een midi controller? Yep, de vraag naar dit soort hardware blijft groeien door het toenemende aantal laptop-muzikanten. Sequencen of mixen gaat nu eenmaal sneller en handiger met een klavier of een controller dan met de muis. Onze eerste kennismaking met E-MU dateert nog niet eens van zo lang geleden (we zijn nu eenmaal nog vrij ‘piep’ in het vak) maar de durf waarmee deze producent zich steeds van de rest wist te onderscheiden met steeds kwalitatieve resultaten, heeft ons altijd aangesproken. Deze oorspronkelijke synth-bouwer breidde zijn territorium uit naar de computer-muzikant en voor die markt zijn er reeds geruime tijd audio- en midi-interfaces.

CONCEPT & BOUW
De Xboard van E-MU is te verkrijgen in een 25 en een 49 key versie. Mocht u zich al eens afgevraagd hebben waarom al die producenten zich tot die ‘kleinere’ keyboards beperken, dan bent u ongetwijfeld een klavierspeler. Voor de nieuwe generatie muziekmakers volstaat het nu eenmaal om een paar noten te kunnen spelen, maar vooral om een aantal controllers te kunnen manipuleren vanaf een controller. Neem daar de opgang van de laptop nog eens bij en u begrijpt: het compacte formaat is mooi meegenomen!
Wij kregen de Xboard 49 ter beschikking voor een test. In de doos vonden we de Xboard 49, een USB-kabel, een kleine handleiding en een cd-rom met de nodige drivers, de Xboard Control software (editor) en voor de pc gebruiker is er ook nog de Proteus X LE sound module, Ableton Live Lite 4 en een extra versie van de handleiding in pdf formaat. Een DC adaptor is ook hier optioneel. Er werd dus achteraan wel een aansluiting voorzien, waar we tevens een footswitch/pedal aansluiting vinden (jack), een midi out, een USB-aansluiting en een On/Off knop. Naast de 49 toetsen vinden op de Xboard nog een pitchbend- en een modulatie-wiel, een data/master volume slider, een display (3x7 leds), 12 functietoetsen en 16 controller draaiknoppen terug.

MOGELIJKHEDEN & PRAKTIJK
Installatie ging zonder problemen, binnen de minuut waren we Reason aan het bespelen via de Xboard. Het klavier vraagt wel enige aanpassing. Bij een eerste bespeling voelen de toetsen nog wat stug aan, maar dat heb je wel meer met dit soort produkten. We zeggen het nog eens, deze Xboard werd niet ontworpen voor de Jon Lords onder ons. Maar na enkele ogenblikken storen wij ons daar in ieder geval al heel wat minder aan, het is gewoon leuk om software te kunnen bedienen en bespelen vanop een controller. Het klein kind in ons kwam nog maar eens naar boven: hoe meer knopjes, hoe leuker we het vinden, zeker als al die knopjes nog eens verbonden zijn aan allerlei controllers binnen je software. Het lijkt wel een spel...
Onder de bijgeleverde software trekken de Ableton (Lite) 4 en de Proteus X (LE) meteen de aandacht. We zagen het zelfs al van ver op de doos prijken. De Proteus X is daarenboven een eigen brouwsel van E-mu dat het geslacht van de befaamde Proteus’en (of hoe zegt men dat?) verderzet. De light versie van deze virtuele versie van de gereputeerde (als zelfs Ray Charles er al eens Wurlitzer durft op spelen?!) E-mu synth heeft zomaar even meer dan 1000 presets, een hele hoop bruikbare filters en een geïntegreerde effectensectie aan boord. Door de VST technologie laad je deze plug-in ook makkelijk in een host.
De slider stuurt niet alleen het master volume, in de verscheidene functies bedien je hier ook de waarde van de geselecteerde functie mee. Het display toont je ten alle tijde welke parameter je aan het editeren, of welke waarde je aan het doorgeven bent. De Home, Edit, Enter en Store knoppen vinden we in een ruit-vorm onder het display, waarvan Edit en Store de onderste en de bovenste plaats innemen en tevens een functie van up en down hebben. Rechts daarnaast staan een octave tranpose – en + knop, die samen (tegelijk indrukken) een midi panic commando (‘all notes off’, ‘all sounds off’ en ‘sustain pedal off’) doorgeven. Daarboven (en dus rechts naast het display) vinden we zes functietoetsen: Patch select (om één van de 16 presets van de Xboard te selecteren), Midi channel (om een midi kanaal te selecteren kan je kiezen tussen de data slider of de klaviertoetsen die bovenaan gemarkeerd zijn met een getal), Snapshot (stuurt de stand van alle controllers door), 16 channel (in deze mode wordt een aangestuurde controller naar alle 16 kanalen verstuurd), Latch (deze mode maakt van een aantal geselecteerde toetsen triggers, ze geven pas een note off commando wanneer ze voor een tweede maal aangeraakt worden, handig voor live gebruik van bv drum loops) en tenslotte Know Bypass. In deze laatste mode worden geen data doorgestuurd. Dit stelt je in staat om de controllers klaar te zetten voor een volgende transactie zonder dat dit gevolgen heeft. Ook bij het uitschakelen van deze functie worden geen data doorgegeven. Wil je die nieuwe stand van de controllers toch doorsturen, dan kan je dat met de eerder genoemde snap shot functie. Om compleet te zijn vermelden we nog even dat de 16 draaiknoppen zich daarnaast bevinden en uiteraard zijn deze volledig assigneerbaar.
Nog meer functies kan je uitvoeren met de Xboard, maar daarvoor gebruik je een combinatie van de voornoemde functieknoppen en het klavier, zoals daar zijn: semitone transpose, velocity curve select, het selecteren van die “trigger noten”, aftertouch, het instellen van het gebruik van de midi out (deze kan namelijk ook de data doorsturen die de Xboard binnenkrijgt naar een extern midi apparaat), ...
Met de Xboard Control software maak je moeiteloos je eigen templates voor al je favoriete hardware en software instrumenten. Alle instellingen en controllers van het gekozen instrument kunnen toegewezen worden aan de controllers van de Xboard.

CONCLUSIE
De nieuwe E-MU Xboard Professional USB/MIDI controllers voor PC en Mac bieden speel-, control- en programmeercomfort in een portabele keyboard-verpakking die ideaal is voor studio en live gebruik. Zowel de Xboard 25 als Xboard 49 hebben volledige en aanslaggevoelige keyboardtoetsen met aftertouch, 16 programmeerbare real-time controllers en de Xboard Control editing software aan boord en werken op USB power, batterijen of AC power. De Xboard 49 kost 149 euro excl.BTW (bruto adviesprijs), en wij vinden dat volledig gerechtvaardigd.

PROCONTRA
  • Mogelijkheden
  • Meegeleverde software
  • Handleiding Xboard onduidelijk (benamingen komen niet altijd overeen)
  • Handleiding editor niet gevonden op Mac
  • Meegeleverde software enkel voor PC
  • QUOTERING    [ verklaring quotering ]
     
     ALGEMEEN
     Concept
     85%
     Design
     85%
     Handleiding
     55%
     BOUW
     Afwerking
     75%
     Controllers
     80%
     Behuizing
     75%
     Klavier
     70%
     MOGELIJKHEDEN
     Aansluitingen
     85%
     Toepasbaarheid
     85%
     MIDI
     90%
     ARCHITECTUUR
     Bediening
     85%
     Display
     65%
     BUDGET
     Prijs/Concept
     85%
     Prijs/Mogelijkheden
     85%
     Prijs/Bouw
     80%