Meet Music Magazine Homepage
Reviews
Abonneren
Zoekertjes
Verdeelpunten
Contact
Pro Sound and Light
Meet Music Magazine review: Hartke Bass Attack
       Hartke Bass Attack
[ Auteur: Axl Peleman ]  [ Editie: Nr.194 - Februari 2005 ]
Ik ben niet echt een pedalen-mens. Nooit geweest trouwens. Ik zal het waarschijnlijk ook nooit worden. Niet alleen pedalen, maar ook 19” FX-racks, one unit pre-amps en dergelijke zijn niet aan mij besteed. Waarom? Het is allemaal zo’n gedoe. Kabeltje hier, kabeltje daar, kabeltje overal. 19” units zijn onhandig als je met een combo werkt. Pedalen stop je meestal in een flight case, die na verloop van tijd loskomen, liggen te rammelen, waarvan de batterijtjes opraken, of je adapter het laat afweten. En zo kan ik nog even doorgaan. Persoonlijk verkies ik een goede bas, een goede kabel en een goede versterker. Laat je instrument praten, en niet je effecten. Een pedaaltje geeft je bas een ‘betere’ kleur, maar als je instrument een perfecte kleur heeft, why fuck it up? Bij het uitpakken van de Hartke Bass Attack had ik dan ook zoiets van “Yeah right, een pedaaltje. Laat eens zien wat je kan.”
M’n grootvader zei altijd: ‘Een man is pas een man als hij durft toegeven dat hij fout was.’ En zie: I’m a man – want ik zat er zover naast, dat m’n nek er nog steeds pijn van doet.


CONCEPT
Hartke mikt duidelijk niet op het grote publiek – wat hen overigens siert – maar heeft wel begrepen dat sommige bassisten nood hebben aan een goede pre-amp/DI box, waarop ze kunnen vertrouwen en waarmee ze een serieuze meerwaarde aan hun basklank kunnen geven. De Bass Attack is – de volledige naam zegt het trouwens al – geen effectpedaal, maar een soort van booster. Noem het gerust anabolica voor je bas. En mits dit nog niet door de wet verboden is, kunnen wij bassisten, er gretig gebruik van maken.
Iedereen weet natuurlijk waar een pre amp voor staat. Maar velen weten niet wat het precies met een signaal doet. Een pre amp is een kleine versterker waarmee je je klank gaat kneden. Je fine-tuned je signaal door hoge, midden, en lage tonen toe te voegen of te elimineren. Het resultaat daarvan wordt vergroot, of versterkt – ’t is hoe je het bekijkt – door een eindtrap. In een combo zitten dus bijgevolg een pre amp- en een eindtrapgedeelte. Wanneer je met losse componenten werkt, maak je meestal gebruik van een voorversterker (pre amp) en een eindversterker (eindtrap). Die eindtrap kan een gewone basversterker zijn, maar voor hetzelfde geld ook een PA- versterker. Vergelijk het met een reclamebord. Eerst wordt een duidelijke, zeer nauwkeurige en tevens hoge-resolutie tekening van een object gemaakt, om het daarna gigantisch uit te vergroten op een reclamebord. Je basklank en je pre amp zijn de nauwkeurige tekening, je eindtrap is de machine die je tekening gigantisch uitvergroot, en de uiteindelijke basklank die je hoort is het reclamebord op straat. Get the picture?
Een DI maakt van je basklank, die altijd asymmetrisch is, een symmetrisch signaal. Wat is symmetrisch en wat is asymmetrisch? Een microfoon sluit je aan met een XLR kabel. Zo’n kabel heeft een plus, een min en een ground. Een gewone jack-jack (zoals wij dat noemen) heeft dat niet. De micro is in dit geval symmetrisch en kan gewoon in het mengpaneel gepleurd worden, een jack steekt men eerst in een DI, om hem op die manier symmetrisch te maken. En een symmetrisch signaal heeft nu eenmaal een betere signaal/ruisverhouding, waardoor er dus minder ruis te horen valt.
Op zich zijn het beide simpele concepten, maar ze zijn wel 100% doeltreffend. Die gecombineerde doeltreffendheid zit dus in mijn Hartke Bass Attack. Ik noem het al ‘mijn Hartke Bass Attack’, want ze krijgen hem verdomme niet meer terug!

BOUW
Noem mij gerust een conservatieveling op dit vlak, maar hoe zwaarder een pedaal, hoe meer ik de indruk heb dat ik met iets degelijks te maken heb. Bullshit natuurlijk, want je kan de grootste rommel in een gietijzeren behuizing steken, en dan heb je ook een ‘zware’ pedaal. Maar Hartke kennende moet ik me daar al niet te veel zorgen over maken. Alhoewel... argwanend persoon als ik ben, heb toch maar even de Bass Attack op m’n werkbank gelegd en hem helemaal gedemonteerd. En inderdaad, over rommel kan hier op geen enkele manier gesproken worden. Alles ziet er meer dan keurig uit. Het heeft me wel drie keer zo lang geduurd om het geheel terug in elkaar te schroeven, maar daar hoeft u zich niks van aan te trekken.
Wat ik ook meestal als een kwaliteitsindicator beschouw, is de stevigheid van de knoppen bovenaan een pedaal. Neem eender welk pedaaltje van bedenkelijk allooi en wring maar eens aan de ‘knobs’. Je krijgt de indruk dat ze er eerder zullen uitvallen dan op hun plaats te blijven staan. Ook voor deze persoonlijke test – ieder heeft zo z’n eigen maniertjes – is de Bass Attack met grootste onderscheiding geslaagd. De knoppen zitten beangstigend vast. Geen beweging in te krijgen. Voor de switchen, de XLR input, en de gewone in- en outputs: idem dito.
De behuizing zelf is zo stevig, dat je er met gemak een gat mee in de muur kan gooien. Even heb ik het nog overwogen om ook deze ‘personal test’ te doen, maar m’n vrouw protesteerde. Zij zou het een zonde vinden voor de muur, ik voor m’n Bass Attack.
Verder heeft men onderaan de pedaal twee zeer stevige floorstrips gelijmd, die ervoor zorgen dat het ding mooi op z’n plaats blijft liggen. Als volleerd Gilles-De-Bilde-imitator heb ik tegen de Bass Attack zitten stampen. Meneer BA verroerde geen millimeter. Floorstrips mismeesterd en goedgekeurd. 10 op 10.
Even serieus: ik denk dat ik nog maar weinig pedalen van deze uitzonderlijk robuuste kwaliteit in huis heb gehad. En als ik er even bij stilsta: geen enkele. Klasse.

MOGELIJKHEDEN
Aansluitingen
Eerst en vooral de primaire behoeften: de voeding. De Bass Attack kan draadloos met een 9 volt batterij, maar is even gelukkig met een 9 volt adapter (niet bijgeleverd, but any will do just fine).
Het bedieningsgedeelte bevat eerst en vooral een harmonics knop. Voor ik de BA had aangesloten wist ik niet echt wat men bij Hartke hiermee bedoelde. De infofolder verklapt dat het dient om ‘to adjust the amount of tube-emulation’. En inderdaad, de ‘harmonics’ gaat van een diepe, warme, organische toon naar een smerig, warm, overstuurd geluid. Beide uitersten behouden hun dragende basklank, maar het ene uiterste zou gebruikt kunnen worden door Rhonda Smith van The New Power Generation, het andere door Sam Rivers van Limp Bizkit. Daarnaast zetelt de ‘Mix’ knop, die verantwoordelijk is voor de balans tussen het gewone signaal en de door de ‘Harmonics’ in de verf gezette basklank. Verder naar rechts komen we de ‘Shape’ tegen, die we overigens ook op de amps van Hartke zien. Vergelijk het met een preset EQ, die varieert naarmate je met de knop draait. Een EQ bovenop een EQ als het ware. Helemaal rechts staat de ‘Level’. Die behoeft geen uitleg zeker?
Op de tweede rij vinden we de bas- en trebleknop, en een ‘Brite’ potmeter. Die laatste dient om de extreem hoge frequenties aan te passen. De bovenkant van de BA bevat verder nog een on/off switch en een shape-switch, waarmee je dus die ‘EQ bovenop een EQ’ kan aan- of uitschakelen. Proper.
Aan de rechterzijkant vindt men de input en een parallelle output. Zéér handig als je bijvoorbeeld met nog andere pedalen of effecten wil werken. Op die manier kan je je set-up zo maken, dat de PA zowel een cleane, gebodybuilde klank, als een effectklank kan mixen. Geniaal in al z’n simpliciteit.
De linkerzijkant bevat een Direct Output (XLR), een line output, de reeds genoemde power connector, en een zeer handige ‘phantom on / ground lift’ switch, waardoor er ook nog eens geopteerd kan worden tussen batterijvoeding of fantoomvoeding. De pret kan hier in huize Peleman niet op.

Toepasbaarheid
Verschillende merken, en Hartke is er één van, goochelen tegenwoordig met hippe termen als ‘Harmonics’ (voor een knop?), ‘Shape’, ‘Brite’, enz ... Allemaal wel ‘groovy’ klinkend, maar voor een beginner snel verwarrend. Voor iemand als ik, die de termen ‘vuil’, ‘smerig’, ‘heel hoog’ en ‘blazend’ hoog in het vaandel draagt, trouwens ook. Maar eens je weet waar ze voor dienen, zijn ze een zaligheid om mee te werken. Komt er nog bij dat elke potmeter op zich zeer gevoelig is. Daarmee bedoel ik dat een kwartslag van eender welke potmeter een volledig andere klank geeft. Dit houdt natuurlijk wel in dat je een avondje zoet bent om je eigen perfecte sound te construeren, maar de mogelijkheden zijn vrijwel onbeperkt. En dat bedoel ik ook letterlijk. Van een diepe dub basklank, tot een extreem hoge slapsetting: de Bass Attack kan ze allemaal moeiteloos aan.

KLANKKWALITEIT
...is van een zeer hoog niveau. De enige ‘party-pooper’ is misschien de ruis van de Brite-knop, maar verder ... nada opmerkingen. En dan bedoel ik ook letterlijk ‘geen opmerkingen’. Ik heb hier zeker een half uur naar het ding zitten staren, denkende: “Komaan vriend, er moet toch iets zijn waar ik je op kan pakken!”, maar met de beste wil van de wereld, het lukte me niet. Zelfs toen ik de auto nam en de Bass Attack ging testen op een PA-installatie, was het enige dat de geluidstechnieker achteraf in een licht Limburgs accent tegen me fluisterde: ‘Waar kunt ge dat kopen, menne man?’ En over een klank-snob gesproken: He’s The Man!

BUDGET
De prijs was me tijdens het schrijven van bovenstaande nog niet bekend, maar ik had gezworen dat ik te maken had met een pedaal die ontegensprekelijk tot de hogere prijsklasse zou behoren. En dan dacht ik aan een frisse 300 à 400 euro. M’n verbazing was dan bijgevolg ook groot toen ik per mail vernam dat de Bass Attack de toonbank verliet voor nog geen 150 euro. Voor een degelijke DI box is dit al weinig. In dit geval krijg je er nog eens een hoogwaardige pre amp bij.

CONCLUSIE
De Bass Attack is geen ‘effect’-pedaal, maar een krachtige ‘klankverbeteraar’ die zowel live, op repetities als bij opnamen te gebruiken valt. Z’n uitzonderlijke goeie klank, z’n robuuste vormgeving en z’n gebruiksgemak maken er een fantastische bass-tool van, waarvan je in je bascarrière waarschijnlijk meer gebruik zal maken dan bijvoorbeeld je zevende overdrive pedaaltje. Behalve de lichte ruis van de brite-knop, valt hier niets op aan te merken. Helemaal niks. Integendeel: niets dan lof. Mijn Bass Attack is in bestelling (want blijkt toch dat ik het testexemplaar moet teruggeven, tja ... het leven draait niet altijd uit op wat je gehoopt had). In elk geval, 2005 is goed begonnen. Cheers voor de Hartke Bass Attack. On with the Motley.

PROCONTRA
  • Stevig gebouwd
  • Enorm veelzijdig
  • Zeer goede klank
  • Perfect voor opname en live
  • Beetje ruis bij 1 knop