Meet Music Magazine Homepage
Reviews
Abonneren
Zoekertjes
Verdeelpunten
Contact
Pro Sound and Light
Meet Music Magazine review: Ludwig Epic X Over
       Ludwig Epic X Over
[ Auteur: Joris Peeters ]  [ Editie: Nr.252 - December 2009 ]
In ons oktobernummer (MMM 250) hadden we het reeds over de Ludwig Epic Centurian Snares. Speciaal aan deze serie is het gebruik van exotische houtsoorten en ook de Ludwig Epic X Over (lees ‘cross-over’) drums hebben een unieke ketelsamenstelling. Bij dit drumstel gaat men voor een combinatie van verschillende houtsoorten en het legendarische merk grijpt hiermee terug naar diens traditie. Denken we maar aan de combinatie van Poplar en Maple zoals bij de originele Ludwigs van de jaren ‘60 en ‘70 het geval was. Er zijn drie vaste set-ups, meer bepaald shell kits (zonder hardware dus) verkrijgbaar, allen 4-delig met 20” diepe Power Basdrum. De Groover heeft een 13” snare, de Arena een 24” basdrum en onze PowerDrive bestaat uit een 22” x 20” basdrum, 14” x 6,5” snare, 12” x 8” tom en 16” x 14” floortom. De tint heeft de mooie naam ‘Purple Passion’ en een tombracket ter bevestiging op een cimbaalstand hoort tevens bij het pakket.

ALGEMEEN

Concept
Het concept om drums van een gerenommeerd merk te laten vervaardigen in lage(re) loon landen (in dit geval Taiwan) is niet nieuw. Ook niet wanneer er nauwlettend over de productiekwaliteit wordt gewaakt. Wanneer deze drums dan nog eens een unieke houtconfiguratie voor de ketels vertonen is dit wel degelijk een surplus om ook de professional mee te bekoren.

Vormgeving
Deze vierdelige set met diepe basdrum, ondiepe hangende tom en staande floortom heeft alleszins een klassieke, maar professionele uitstraling. Het witte basdrum frontvel met klassiek Ludwig logo zorgt tevens voor een zeker vintage gehalte. De Purple Passion lakfinish mag er wezen. De paarse tint van de ketels gaat naar onderen over naar een donkere, bijna diepbruine kleur. De Ludwig Classic Micro Lugs laten direct zien dat het hier wel degelijk een ‘echte’ Ludwig betreft. De gouden kenplaatjes met klassiek lettertype doen wat western aan. We lezen ‘Ludwig Epic X Over Series Drums’. Enkel op een (makkelijk te verwijderen) stickertje op een floortom bracket én op een voetje van een basdrumspoor wordt volledigheidshalve vermeld ‘made in Taiwan’. Een blik van dichterbij ten slotte, door het resonantievel van de toms en snare of het basdrumslagvel heen, toont de mooie donkerbruine North American Walnut kleur van de binnenkant van de ketels met mooie nerftekening. Het contrast met de licht gekleurde Birch verstevigingsranden zorgt dan weer voor een unieke kleurcombinatie binnenin de ketels.

Kleurenpalet
Drie mooie fades zijn verkrijgbaar: Red Burst, Natural/Black Burst en Purple Passion. Een voorlopig vrij beperkte keuze dus, maar er werd ons verzekerd dat dit aanbod in de toekomst zal worden uitgebreid.

Afwerking
De lakfinish is zonder meer top en elke ketel blinkt als een spiegel, met geen enkele afwijking als stofdeeltjes, sinaasappelschil of iets dergelijks. Er zijn kunstoffen beschermlaagjes aangebracht tussen de metalen onderdelen (de lugs, brackets, basdrumsporen en butt-end van de snarenophanging) en de gelakte ketel. Ze zijn erg dun en nauwelijks waarneembaar, maar ze zijn wel degelijk aanwezig. Graag hadden we ze wel nog gezien aan de basdrum spanklauwen en ter hoogte van de basdrumpedaal bevestiging aan de houten basdrumspanrand.

Imago
Op de Ludwig-site kan je ontdekken welke grootheden er allemaal voor dit 100-jarig, legendarisch merk kiezen. De namen gaan van rockdrummers als Roger Taylor (Queen) en Bobby Rondinelli tot jazz-grootheden als Clayton Cameron en Ed Shaugnessy. Ook met deze Epic X Over pak je uit met een échte Ludwig, zowel qua look als op klankgebied.

Toebehoren
De ketels zijn uitgerust met UT BA heads ‘made by Remo in Taiwan’. Je kan er alvast mee aan de slag, maar originele Remo Weatherking vellen zullen ongetwijfeld nog een meerwaarde betekenen voor deze uitstekende set. Vooral de resonantievellen hebben niet het nodige kwaliteitsniveau. Dat van de floortom bv. kwam bij ons uit de verpakking met enkele blijvende plooien aan de rand, zelfs na opspanning.

BOUW


Ketels
De specs vermelden hier North American Walnut voor de binnen- en buitenlaag, met een Poplar kern. Wat me aanvankelijk opvalt is de vrij geringe dikte van de ketels. De Epic X Over is dan ook een vrij lichte set en dat valt vnl. op bij de basdrum. Er zijn dan ook verstevigingsranden (3 lagen Birch) aangebracht. Deze zijn eveneens redelijk dun, wat toch wel afwijkt van de vrij dikke randen bij de meeste vintage drums. De binnenzijde van de ketels is perfect glad afgewerkt en getuigt van een professioneel niveau. De vrij scherp uitgevoerde draagranden zijn eveneens mooi vlak geschuurd. Enkel wanneer je de effenheid met de vingertoppen test zou je kunnen zeggen dat een topklasseniveau set hier nog wat beter scoort. De onafhankelijke ophanging van de 12” tom, door Ludwig hier ‘Vibraband’ gedoopt, mag uiteraard niet ontbreken op een professionele set. Er wordt efficiënt gebruik gemaakt van ophanging via vier spanschroeven voor een optimale resonantie. De snare telt tien doorlopende spanblokjes, de basdrum, floortom en tom resp. twee maal 10, 8 en 6. Elke ketel is voorzien van één luchtgat. De in lengte telescopisch regelbare basdrumsporen zijn inklapbaar en hebben spike/rubberen voetjes. Deze steunen zijn aan de dunne kant, maar voldoende stevig om de basdrum stabiel in positie te houden.

Spanranden
Klassieke spanranden van het geperste type horen bij deze eerder klasssieke Ludwig set. Ongetwijfeld is het mogelijk de snare te laten uitrusten met die-cast rims indien gewenst.

Snarensysteem
De zijdelings te bedienen ‘throw-off’ strainer vinden we o.a. terug op de Epic Centurian snares en is gebaseerd op Ludwig’s klassieke P-50 strainer. Alles laat zich vloeiend bedienen en de snarenspanning is eveneens, al is het wat moeizaam, bij te stellen in de aan-toestand. De snarenmat, opgehangen via plastic strips, maakt mooi contact met het resonantievel.

SPEELCOMFORT


Afstelling
Memorylocks vinden we terug bij de floortom poten en aan de tom-arm. Graag hadden we ze nog gezien voor de hoogte-instelling van de hihat stand. Alles is mooi in de juiste speelpositie te plaatsen en vooral de de tom is snel en accuraat positioneerbaar dankzij het bolgewricht in de tomhouder.

KLANK


Snare
De (niet ondiepe) 14”x 6,5” snare produceert een klassiek snare geluid met het nodige ‘wooden box’ gehalte. Het is een crisp, open en weinig agressief geluid. Rimshots halen heel wat ‘toon’ uit deze snare, rimclicks klinken mooi vol en natuurlijk. Deze snare heeft zeker niet teveel muffling nodig, want dan gaat hij al snel te droog klinken. Het is een goede all round snare en het enige minpunt dat we zouden kunnen aanhalen is dat hij wat aan helderheid mist.

Toms
De ondiepe 12”x8” tom is de meest natuurlijk klinkende drum van deze set. De tom klinkt direct en de sustain is aan de korte kant. De dynamiek van deze tom is misschien ietsje beperkt, wat niet kan worden gezegd van de 16” x 14” floortom. We horen hier een warm, open geluid met heel wat laag in het spectrum. Bij lage spanning en de nodige muffling krijgen we die vettige aanslag die wel eens gewenst wordt van een floortom. Gewoontegetrouw monteren we even onze standaard testvellen, type Remo Wheaterking Coated Ambassador, op de toms. Deze gaan nu nog iets warmer klinken, met een ietwat stevigere, volle aanslag.

Basdrum
Het karakter van het Walnut hout komt het best tot uiting bij de 22” x 20” basdrum. Er is een zeker gehalte aan sublaag en de aanslag is vol en vettig. De bijna tunnelvormige basdrum produceert een navenant geluid en ik hoor hier direct toepassingen in als stevige Bonham-rock of een soliede big band begeleiding.

Polyvalentie
De 3 voorhanden zijnde Epic X Over sets zullen niet iedereen bekoren. Het betreft allen (slechts) 4-delige sets en de liefhebbers van ondiepe basdrums staan een beetje in de kou. Er werd ons dan ook verteld dat in de nabije toekomst (meer bepaald in 2010) losse onderdelen van deze Series zullen worden aangeboden. Op die manier kan ieder zijn geprefereerde set-up samen stellen. Wat onze PowerDrive betreft zie ik deze set alvast zeker de rock drummer én de big band drummer bekoren.

Budget


Deze PowerDrive LRX22PX Shell Pack heeft een bruto adviesprijs (inclusief btw) van 1407,98 euro. Een wel erg gunstige prijs voor een Ludwig set van dit kaliber.

Besluit


Een Ludwig ‘made in Taiwan’, het klinkt wat vreemd in de oren maar dat de prijs hierdoor erg binnen de perken blijft zal niemand storen. Net zoals bij onze test van de Epic Centurian Snares van Ludwig kunnen we hier stellen dat deze, weliswaar middenklasse, drums uitblinken door hun houtsoort én prima afwerking. Een combinatie van Walnut, Poplar en Birch zal je niet snel terugvinden in een drumstel van deze prijsklasse. De professional die geen fortuin wil uitgeven voor zijn set vindt ongetwijfeld zijn gading bij deze Epic X Over set.


PROCONTRA
  • een professionele set, de naam Ludwig waardig, voor een gunstige prijs
  • originele houtcombinatie
  • stevige klank met vooral bij de basdrum het nodige sublaag
  • (voorlopig nog) beperkte keuze aan sets en kleuren
  • kwaliteit van de voorgemonteerde vellen
  • QUOTERING    [ verklaring quotering ]
     
     ALGEMEEN
     Concept
     85%
     Vormgeving
     80%
     Kleurenpalet
     60%
     Afwerking
     75%
     Imago
     95%
     Toebehoren
     50%
     BOUW
     Snarensysteem
     80%
     Ketels
     75%
     Spanranden
     85%
     SPEELCOMFORT
     Stabiliteit
     80%
     Afstelling
     85%
     Respons
     75%
     KLANKKWALITEIT
     Snare
     70%
     Toms
     80%
     Bas
     85%
     Homogeniteit
     80%
     Polyvalentie
     60%
     BUDGET
     Prijs/alg
     90%
     Prijs/bouw
     85%
     Prijs/speelcomfort
     85%
     Prijs/klank
     90%